Saturday, September 30, 2017

The Helsinki Book

Helsinki, 10 degrees


"There are no rights, no wrongs, there's no rocket science involved or any mind blowing revelations to be made here. The idea is simply to share my hometown with you, the way I see it."

When I returned to work about two months ago, a book was waiting for me at my desk. It was a book I had heard about before going on maternity leave, so I was looking forward to reading it. I was happily surprised when I received a personal note from the author himself in my copy. When one sees the title of the book, one immediately understands why I personally wanted to read it. Bearing the name of my beloved home city, The Helsinki Book, it's quite obvious, I think. Like the author, Marc Aulén, says here above in his quote, this book is his so called easy Helsinki package to anyone, who would like to know what's special about this city from a local perspective. Marc himself is known for many things, especially for his delicious soups. Hence the nickname "the soup man". So what did The Helsinki Book give to someone like me - who promotes Helsinki on a daily basis for work?

Kun palasin töihin noin kaksi kuukautta sitten äitiysloman jälkeen, niin minua odotta kirja työpöydälläni. Olin kuullut tästä kirjasta jo ennen poissaoloani, joten odotin sen lukemista. Olin iloisesti yllättynyt kun huomasin kirjaa avatessani, että se sisälsi henkilökohtaisen viestin itse kirjoittajalta. Heti kun kirjan nimen näkee, niin ymmärtää, miksi juuri minä halusin sen lukea. Yleisesti kun Helsinki-aiheiset kirjat kiinnostaa. Kuten Marc Aulén, kirjailija itse, tässä yläpuolella olevassa lainauksessaan kertoo, niin kirja edustaa hänen ns. helppoa Helsinki-pakettia kaikille, jotka haluavat tietää mitä juuri hänen mielestään on niin erityistä juuri hänen kotikaupungissaan. Helsingissä Marc tunnetaan monesta asiasta, mutta erityisesti keitoistaan. Tästä syystä hänellä onkin kutsumanimi "soppamies". Mutta mitä The Helsinki Book -kirja antoi minulle - joka markkinoi Helsinkiä työkseen?

My answer is that it reminded me of the fact that Helsinki's best asset is its locals. For work, I personally meet international visitors on a weekly basis, and have my chance to explain to them what I think makes Helsinki so special. The strengths of this book is the same that come out of my encounters: personal stories, funny & informative details, the local relationship to nature and cultural & historical heritage.

Vastaukseni on, että se muistutti minua taas siitä, että Helsingin suurin vahvuus on paikalliset ihmiset. Työssäni tapaan joka viikko kansainvälisiä vieraita ja saan kertoa heille miksi Helsinki on omasta mielestäni niin erityinen. The Helsinki Book -kirjan vahvuudet ovat täysin samat kuin työkohtaamisissani: henkilökohtaiset tarinat, hauskat & informatiiviset yksityiskohdat, paikallinen suhde luontoon, sekä meidän kulttuuriperintö.

My absolute favorite spread in the book must be the one telling about the Moomins that I've mentioned many times in my blog. This, because it introduced a handwritten letter from Tove Jansson herself to Marc! Priceless, what an honor!

Suosikkiniaukeamani on varmasti se, joka kertoo muumeista (joita olen usein maininnut aikaisemmin blogissani). Miksi? Koska se esittelee käsin kirjoitetun kirjeen, jonka Marc on aikoinaan saanut itse Tove Janssonilta! Mikä kunnia!

I also enjoyed the section in the book called "Get Lost" because I always emphasize that a city is not to be discovered by making must-see lists, but by allowing oneself to in a sense get lost and find places one didn't expect to stumble upon. Some of the jogging routes, here pictures underneath, were also very good! Finally, as a huge fan of the local food culture, I loved the spread about local delicacies.

Pidin myös kovasti Get Lost -kohdasta kirjassa, koska mielestäni on tärkeetä, että kun uuteen kaupunkiin tulee, varsinkin Helsinkiin, niin antaa kaupungille aikaa. Antaa itselleen mahdollisuuden ns. eksyä ja löytää paikkoja, joita ei edes osannut odottaa. Tykkäsin myös joistakin juoksureiteistä, joita näkee tässä alapuolella. Viimeisenä muttei vähäisimpänä, suurena paikallisen ruokakulttuurin ystävänä pidin kovasti ruokakulttuuriaukeamasta, jossa esiteltiin paikallisia herkkuja.

I also started thinking about my relationship to travel books. I love reading good travel books, and I have from time to time read books about some destinations I've been to. However, I'm also a strong believer in the digital world of recommendation, and as I have lots of friends who travel much more than I do, I often ask for their advice when traveling. I think the best travel book would be one that could combine the two, and that would be interactive somehow. One of my favorite Helsinki books is one that gives the reader different tasks to do in town. In this way, one can mark when one has done a specific task. The possibility to make own personal notes & observations I think is something that will never lose its importance.

Aloin myös miettimään omaa suhdettani matkakirjoihin. Tykkään lukea hyviä matkakirjoja, ja olenkin lukenut niitä jonkin verran matkakohteistani. Uskon kuitenkin myös vahvasti digiaikaan ja suositusten voimaan. Koska minulla on paljon sellaisia ystäviä ja tuttavia, jotka matkustavat minua enemmän, kysyn usein heiltä matkavinkkejä. Näin ollen ajattelen, että paras matkakirja olisi ehkä sellainen, jotka yhdistäisi näitä kahta jotenkin. Se saisi myös olla interaktiivinen. Yksi suosikki Helsinki-kirjoistani antaa lukijalle tehtäviä. Näin lukija voi itse merkitä kirjaan kun on sen suorittanut. Mielestäni mahdollisuus tehdä omia muistiinpanoja ja lisätä kirjan sisältöä havaintojen kautta tekee kirjasta täydellisen.


How do you feel about guide and/or books? Do you ever read them when traveling?

Mitä mieltä olet opas- ja/tai matkakirjoista? Luetko niitä kun olet matkalle lähdössä tai matkoilla?


8 comments:

  1. I try to look up stuff online but it can limited as the obvious ones pop up but the lesser known ones not so much

    ReplyDelete
    Replies
    1. Yes, it's always better to get hints from locals. What you find online is never the whole truth.

      xxx
      E

      Delete
  2. I am amazed by this book and I didn't know about the "soup man", and this i bad, because I myself love soups! I loved this Helsinki book, it is "his" Helsinki, as he wrote (Welcome to "my" Helsinki) and I really think it's brilliant and a very beautiful book. I loved the quote in the beginning - "there's no right or wrong", something I answered you today (You may have received it and already read it - I felt so ashamed that I left important things behind one of my posts! And you triggered a number of thoughts that will be useful to an academic work I am writing - we cannot be partial and I sounded so!) So the more I read your review about the book you received, the more I like it. I like travel books sometimes, but with a different twist and this one seems to have it. I am about to g to Helsinki for ages, and am always postponing, for several reasons; I always rely on your blog to learn about the city and now this book together seems to be a perfect combination! Hope you enjoy the day! XXX
    DenisesPlanet.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. Soups are the best! I'm happy that you enjoyed this post! :)

      xxx
      E

      Delete
  3. wow sucha great book - it's so nice to receive something like this. Have a great weekend xx

    ReplyDelete
    Replies
    1. I'm glad that you like it too Karolina! :)

      xxx
      E

      Delete
  4. Flattering words! Thank you all and especially Elisabeth for this! Oh and please go and visit my music worlds www.sevenmugs.simplesite.com ( a rock cover band I sing in) and www.prettymarc.com (original music by myself and Patu Sinervo). Best regards to ya´ll! Marc Aulén www.thehelsinkibook.com

    ReplyDelete