Friday, March 25, 2016

5 things you didn't know about the Nordic Easter witch

Helsinki, 2 degrees

Into the air, over the valleys, under the stars, above a river, a pond, a road, flew Cecy. Invisible as new spring winds, fresh as the breath of clover rising from twilight fields, she flew.

Like in other Christian countries, the Easter traditions in the Nordics have both pagan and Christian elements. Growing up in Helsinki, Finland, Easter was always one of my favorite holidays because of its intriguing stories, colorful traditions and happy feeling. For me, Easter is a true spring celebration that include among others crafting Easter cards and decorating eggs. Yesterday I headed to the local Winter Garden to see its Easter decorations with my family, and as they were so plentiful, I thought I would dedicate a whole blog post to the Nordic Easter witch. This traditional character has always fascinated me, and next I'll explain why. You can read my earlier blog posts about Finnish Easter here, here, here and here

Kuten muut kristityt maat, myös Pohjoismaissa pääsiäisellä on sekä pakanallisia että kristittyjä elementtejä. Pääsiäinen on aina kuulunut suosikkipyhiini koska siihen liittyy niin monta kiehtovaa tarinaa, värikästä perinnettä ja pyhän aikana vallitsee iloinen tunnelma. Se onkin mielestäni kevään juhla! Eilen kävin lapsuusperheeni kanssa Talvipuutarhassa katsomassa paikan pääsiäiskoristeita. Koska koristeet olivat niin monimuotoisia, ajattelin että tämä kirjoitus kertoisi vain pääsiäisnoidan perinteestä. Esittelen muut koristeet myöhemmin. Tässä kirjoituksessa haluan siis kertoa miksi pääsiäisnoitaperinne kiehtoo minua niin paljon. Voit lukea aikaisempia blogikirjoituksiani pääsiäisestä täältä, täältä, täältä ja täältä

Popular character - Suosittu hahmo

The Nordic Easter witch is a popular character in the local Easter tradition. In Finland and Sweden alike, it was believed that witches, who were mainly old, malicious women envious of other people, were flying around on brooms, hurting cattle and doing other mischiefs. 

Pääsiäisnoita on suosittu hahmo koko Pohjolassa. Varsinkin Suomessa ja Ruotsissa, noitia kuvaillaan vanhoina, ilkeinä ja kateellisina naisina. Noidat lentävät perinteen mukaan luudalla ja tekivät pahoja kiusantekoja.

Broom, cat & coffee pot - Luuta, kissa ja kahvipannu

Today, the Nordic Easter witch is most often represented as scarf-clad women riding a broom, accompanied by a black cat and a copper coffee pot. This is interesting, since coffee didn't arrive to the Nordic region before way later (during the 17th century) and cats have nothing to do with the earlier (before 18th century) witch beliefs.

Tänä päivänä, pääsiäisnoidilla on yleenä luuta, musta kissa ja kuparikahvipannu. Tämä on mielenkiintoista koska kahvi saapui Pohjolaan vasta 1600-luvulla ja kissat eivät ole perinteisesti olleet pohjoismaalaisten noitien lemmikkejä.

Mini-Halloween - Pikku-Halloween

In Finland and Sweden, Easter traditions include small children dressed as witches collecting candy door-to-door, in exchange for decorated pussy willows with colorful feathers. This is in Finland a result of the mixing of an old Russian Orthodox tradition (blessing houses with willow branches) and a Swedish Easter witch tradition from the 18th century. Some also say that the Russian Orthodox ritual represent the palms laid down before Jesus on Palm Sunday. 

Suomessa ja Ruotsissa, pääsiäisperinteisiin kuuluu virpominen. Monen lähteen mukaan tässä suomalaisessa perinteessä yhdistyy venäläis-ortodoksinen ja ruotsalainen perinne.

As a child, this was my favorite part of the festivities. I used to dress up each Easter until the age of 11-12. Most Finnish children recite a rhyme at the door: "Virvon, varvon, tuoreeks terveeks, tulevaks vuodeks; vitsa sulle, palkka mulle!", which stands for "I wave a twig, for a fresh and healthy year ahead; a twig for you, a reward for me!" As this is an very old rhyme with roots in the Eastern parts of Finland, there are several different versions of it today.

Lapsena virpominen kuului suosikkipuuhiini. Virposin varmasti vielä 11-12-vuotiaanakin.

Nowadays girls dress up as witches, or cats, and boys as Easter bunnies (a whole different tradition that we also have in Finland but comes originally from Germany) or wizards (thanks for Harry Potter). 

Nykyään tytöt pukeutuvat noidiksi ja kissoiksi ja pojat sen sijaan pukeutuvat pääsiäispupuiksi tai velhoiksi (kiitos Harry Potterin). 

Bonfire - Kokko

While cute little witches are always welcome on Easter, evil witches have never been that. Large bonfires have traditionally been lit during Easter to keep the less desirable sorcerers away. In Helsinki, this is done at Seurasaari Island.

Vaikka pienistä noidista ollaan aina pidetty, ilkeistä ei niinkään paljon. Näin ollen on tavallista, että pääsiäisenä näkee vielä kokkoja, joiden takoitus on alun perin ollut pelästyttää noidat tiehensä. Helsingissä pääsiäiskokon voi nähdä esimerkiksi Seurasaarella.

Blockula - Blåkulla

Blockula (Blåkulla in modern Swedish) was a legendary meadow in the Baltic Sea where the Devil held his Earthly court during a witches' so called Sabbath. This meadow could only be reached by a magical flight. It was described as "a delicate large Meadow, whereof you can see no end". This island actually exists! It is situated in the Swedish Kalmar Strait, between the mainland province of Småland and the island province of Öland. Today, it's a national park and there are several caves, and an ancient stone labyrinth from which it is forbidden to remove stones. In summer, the island can be visited by tour boats from Oskarshamn or from Byxelkrok. Regular trips began in the 1950s. 

Blåkulla kuuluu ainakin suomenruotsalaiseen ja ruotsalaiseen pääsiäisperinteeseen. Pienenä sain aina kuulla, että noidat tulevat sieltä. Mielestäni oli huikeeta, kun sain aikuisena kuulla, että tämä paikka on oikeasti olemassa! Saari, jokta kutsutaan myös Blå Jungfruksi, on yksi Ruotsin kansallispuistoista. Se sijaitsee Smålandin maakunnassa ja kuuluu hallinnollisesti Oskarshamnin kuntaan. Se sijoittuu Itämerellä Kalmarinsalmessa sijaitsevalle saarelle. Kansallispuisto muodostettiin vuonna 1926.

How familiar are you with the Nordic Easter traditions? Had you ever heard about the Easter witch before?

Miten sinä juhlit pääsiäistä? Kuuluvatko pääsiäisnoidat niihin perinteisiin, joita ylläpidät/jatkat?


  1. I read an article by an American super-religious person who claimed Easter wasn't pagan at all. The name Easter comes from a German pagan goddess... I imagine Easter celebrations aren't that pagan in origin in perhaps Eastern Europe, but the English-speaking world's version was heavily influenced by the Germanic version. After all we call it Easter instead of Pasch.

    I can't blame Christians for stealing/keeping the traditions of old. Non-religious people like me still like the traditions of a "Christian" holiday the same way a secular Jew celebrate Jewish holidays.

    Our 21st century versions of Easter and Christmas is like a can of green paint. Part of it used to be blue (pagan) and the other yellow (Christian) but it's been mixed for so long that we can no longer separate it even if we wanted to.

    I don't believe I've ever heard of the Easter witch though. Certainly not something in an American Easter tale.

    1. I agree - about Easter being green! I'm happy to hear that I could introduce something new for you - the Easter witch that is :)


  2. I didnt knew about it... fun doll witches!